• Noticias maquetadas 02.11.2010

    El dinero no puede comprar ni amor ni votos, podría ser el título de la campaña en Connecticut, donde Linda McMahon, la empresaria multimillonaria, presidenta del negocio lucrativo de la lucha libre y candidata republicana al Senado, lleva más de quince puntos de ventaja a su rival demócrata tras gastar 29 millones de euros en propaganda electoral. Puede ser verdad. Pero un recorrido desde el devastado puerto de Bridgeport, con sus calles fantasmales y ruinas industriales, hasta Greenwich, la capital mundial de los hedge funds,sólo veinte kilómetros más al sur, deja muy claro que el dinero puede comprar todo lo demás.

    «Aquí puedes comprar una casa por un dólar si la reconstruyes», dice Sidney, un afroamericano de 75 años sentado con su perro frente al destartalado hotel Savoy. «Pero nadie quiere vivir en Bridgeport», añade señalando el paisaje de edificios abandonados, viviendas incendiadas para cobrar el seguro y descampados.

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    Ya en crisis desde los setenta y ochenta, cuando la industria empezó a marcharse, Bridgeport – 130.000 habitantes-camina implacablemente hacia el Tercer Mundo. Diez mil niños en Bridgeport viven en la pobreza, el 28% del total. Una de cada dos familias es monoparental. Los dependientes de la ayuda alimentaria han subido el 28% en el último año. El paro rebasa el 13%. Las listas de espera para alojamiento subvencionado han subido el 64% este año. Con un déficit de 2.400 millones de euros, el estado de Connecticut ya no puede paliar el colapso de Bridgeport.

    Obama vino el sábado para movilizar las bases demócratas desencantadas. Pero «el cambio lleva tiempo» no fue demasiado convincente en medio de esta destrucción. «Yo voy a votar republicano – afirma Sidney-.Toda mi vida he sido demócrata, pero no han hecho nada por Bridgeport».

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    A menos de veinte minutos de Bridgeport, en Greenwich, trabajadores mexicanos con enormes aspiradores succionan las hojas otoñales delante de las enormes mansiones. Una inmobiliaria anuncia una casa colonial «griego revival»con bañeras de oro de 24 quilates por 10 millones de euros. Otra, de estilo «intrínsecamente sofisticado», cuesta diez millones de euros. Linda McMahon – presidenta de World Wrestling Entertainment, cuyo patrimonio asciende a mil millones de dólares-tiene una casa aquí valorada en seis millones de euros.

    Pero los mejores clientes de las inmobiliarias son los miles de gestores de hedge funds en Greenwich, capital mundial de estos fondos especulativos y superrentables. Greenwich ofrece naturaleza, puertos marítimos para el yate y un impuesto sobre la renta dos puntos más bajo que en Nueva York. A principios de la década hubo unos 200 contribuyentes en este estado que declaraban más de 1,5 millones de euros. Ahora, con la proliferación de hedge funds en Greenwich, son 4.000. Las rentas contribuyentes en Connecticut que cobran más de un millón de dólares al año – la mayoría de ellos en Greenwich-se multiplicaron por 230% entre el 2002 y el 2008. Hasta los republicanos en Connecticut se preguntan si es sano tener estas desigualdades de renta: «Bridgeport parece América Latina; no podemos subir impuestos a los de Greenwich porque si no se irán a otro estado, y el estado tiene una grave crisis presupuestaria», dice Joe Markley el candidato republicano en Southington. Markley – para sorpresa del periodista-empezó su carrera de proselitismo en 1977 en Sabadell, cuando era misionero mormón.

    Pero ni tan siquiera los residentes superricos de Greenwich parecen estar contentos después de dos años de Obama. En agosto, Steve Cohen, el gestor de SAC Capital Adviers cuyo patrimonio asciende a 4.600 millones de euros, segun la revista Forbes,convocó a otros gestores de fondos a su mansión de treinta habitaciones en Greenwich, con su propia pista de hielo, a una reunión para acordar un aumento de financiación a los republicano.

    Dan Senor, gestor del fondo Rosemont Capital, el ex portavoz de Paul Bremer durante el primer año de la ocupación de Iraq, asistió para presentar los argumento republicanos. Cohen había dirigido más del 70% de sus donativos a los demócratas en el 2008 y, concretamente a Chris Dodd, el senador por Connecticut presidente del poderoso comité financiero del Senado y autor de la ley de reforma financiera que se jubila este año. Ahora ha cambiado de bando; ha dirigido más del 90% de sus donativos a los cofres republicanos. Es una tendencia general en hedge funds que regalaron millones de dólares a Obama en el 2008 pero ahora prefieren e los republicanos.

    Si en Bridgeport el motivo del desencanto e ira con Barack Obama parecía obvio, la rabia de los hombres más ricos del planeta, gestores de fondos que se llevan a casa el 20% de los beneficios cada año – cientos, hasta miles de millones de dólares-,no resultaba tan fácil de explicar. Quizás se debe al intento de un grupo de congresistas demócratas de incluir en la reforma financiera una modificación tributaria en las remuneraciones de los gestores de hedge funds que habrían tributado como renta y no plusvalías, lo cual habría supuesto un aumento del tipo impositivo del 15% al 35%. O quizás fue la insistencia de Obama en que los recortes de impuestos aprobado por George W. Bush no se hagan permanentes en el caso de rentas mayores de 140.000 euros al año. Chris Dodd no permitió nada radical en su ley, pero los amos del universo de Greenwich y Wall Street quieren castigar a los demócratas por albergar la idea.

    En el nuevo Congreso no habrá más impuestos a los hedge funds y todo indica que Obama tendrá que ceder prolongar los recortes del impuesto sobre la renta a los más ricos. La lección de Connecticut es que si el dinero no compra amor ni votos en la calle sí lo hace en el Congreso.

     

     

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