• Noticias maquetadas 13.07.2010

    TERESA GUERRERO / Madrid

    El hielo se resquebraja en Groenlandia

    Order Un bloque de siete kilómetros se desprende del glaciar Jakobshavn en apenas un día

    Purchase Los científicos de la NASA consideran que se debe al calentamiento de los océanos

    Jakobshavn Isbrae sigue siendo uno de los glaciares más grandes de Groenlandia, aunque su tamaño no deja de mermar. El pasado 6 de julio, una enorme grieta comenzó a resquebrajar el hielo y, al día siguiente, un bloque de siete kilómetros cuadrados se desprendió. Como consecuencia de esta ruptura, la parte frontal del glaciar retrocedió un kilómetro y medio en apenas 24 horas.

    Las imágenes en las que se observa el desprendimiento de esta gran masa de hielo fueron difundidas ayer por la NASA, cuyos satélites vigilan desde hace décadas la evolución de los glaciares en Groenlandia y constatan cada año la pérdida de hielo y el aumento del nivel de mar.

    Aun así, la ruptura de la pasada semana ha sorprendido a los científicos, no tanto por el tamaño del bloque sino por el momento en el que se ha producido -al final de un invierno templado- y por la rapidez con la que se ha resquebrajado -en apenas un día-.

    «Aunque en el pasado se han registrado rupturas de hielo de esta magnitud, tanto en el Jakobshavn Isbrae como en otros glaciares, se trata de un fenómeno inusual», asegura el científico de la NASA Thomas Wagner en la página web de la agencia espacial estadounidense.

    A pesar de que las causas que han provocado la ruptura de hielo aún deben ser analizadas, Wagner considera que la teoría de que el calentamiento de los océanos es responsable de la pérdida de la capa de hielo observada a lo largo de Groenlandia y la Antártida cobra cada vez más credibilidad.

    El desprendimiento del bloque de hielo ha tenido lugar en la cara frontal del Jakobshavn Isbrae, la zona en la que el glaciar está en contacto con el océano. En un solo día, retrocedió un kilómetro y medio.

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    Jakobshavn Isbrae está situado en la costa oeste de Groenlandia, a una latitud de 69º norte. Según la NASA, este glaciar ha retrocedido unos 45 kilómetros desde 1850, aunque el fenómeno se ha acelerado enormemente en los últimos años, como demuestran los registros científicos. Así, entre 1850 y 1964 la parte frontal del glaciar retrocedió, de media, 300 metros cada año. La localización del glaciar se mantuvo con pocos cambios hasta el año 2001, cuando volvió a acelerarse el deshielo, en este caso a una velocidad superior (unos tres kilómetros por año).

    A medida que crece el número de bloques de hielo que se desprenden de los glaciares y que flotan en el océano, aumenta también el nivel del mar. Los científicos calculan que el 10% de la pérdida de hielo que se produce en Groenlandia procede de este glaciar y, por tanto, es el que más contribuye al aumento del nivel del mar.

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    Los investigadores de la NASA, encabezados por Ian Howat y Paul Morin, recopilaron imágenes procedentes de varios satélites, entre los que se encuentran Landsat, Terra y Aqua, para obtener una panorámica global de los cambios que se producen en la capa de hielo de los dos polos. Durante los días en los que se produjo la ruptura del Jakobshavn Isbrae, recibieron imágenes del satélite DigitalGlobe’s WorldView2 que mostraban la formación de grandes grietas y hendiduras en su superficie.

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    Además del seguimiento diario de los glaciares más grandes (entre los que están el Jakobshavn, el Kangerlugssuaq y el Helheim), semanalmente se registran los cambios que se producen en otros más pequeños. El pasado mes de febrero, un estudio de la NASA aseguraba que los glaciares en el oeste de Groenlandia se están derritiendo 100 veces más rápido en las zonas de contacto con el océano que en el resto de su superficie, sugiriendo que el calentamiento de los océanos está jugando un papel crucial en la evolución de estas grandes masas de hielo.

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