• Noticias maquetadas 30.04.2010

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    ERENA CALVO / Rabat-Especial para EL MUNDO

    Los cooperantes catalanes cumplen cinco meses secuestrados por Al Qaeda

    España participará en el Sahel en unas maniobras antiterroristas dirigidas por EEUU

    Fueron secuestrados el pasado 29 de noviembre a 170 kilómetros de la capital mauritana, Nuakchot, cuando recorrían el país con una caravana de la organización no gubernamental (ONG) Barcelona Acción Solidaria. Después, les trasladaron al refugio de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) en el norte del desierto malí. Hoy, los coopxnerantes españoles Albert Vilalta y Roque Pascual siguen retenidos por los radicales.

    Su compañera Alicia Gámez, raptada también en la República Islámica, corrió mejor suerte y fue liberada el pasado 10 de marzo por los salafistas, que días después hacían público que la catalana había podido abandonar su escondite malí tras convertirse al Islam. Vilalta y Pascual llevan desde ayer cinco largos meses en manos de la célula que dirige el argelino Mojtar.

    Tres días después de cumplirse esta fecha, este lunes, España desembarcará en la zona del Sahel -donde se están multiplicando los secuestros de occidentales en los últimos meses- para participar en unas maniobras contra los terroristas que comandará el Africom, el mando militar de Estados Unidos en el continente africano.

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    Será la primera vez que España participe directamente en estos ejercicios, Flintlock 2010, que hasta el próximo 23 de mayo se desarrollarán en varios países del Sahel y desplegarán a más de 1.000 hombres. Con su cuartel general en Uagadugú, capital de Burkina Fasso -país que está jugando un papel esencial en las conversaciones para liberar a los rehenes españoles-, las maniobras tienen como objetivo entrenar a los ejércitos de países como Senegal, Nigeria, Mali o Mauritania.

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    Estas maniobras se pusieron en marcha por primera vez en 2005 y en 2008 y el Centro de Coordinación Multinacional fue instalado en la base militar de Rota (Cádiz), aunque fue la única colaboración por parte española ya que hasta ahora no había desplazado medios al Sahel.

    Según fuentes de la inteligencia americana, en Flintlock 2010 participarán más de una decena de países europeos y africanos para compartir sus estrategias de lucha contra el terrorismo y la criminalidad en una zona donde radicales y traficantes encontraron un refugio perfecto desde finales de la década de los 90 para desarrollar sus actividades ilícitas.

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    Los mismos informadores explican que durante las maniobras se llevarán a cabo operaciones sobre el terreno, patrullas, simulaciones de intervención en caso de secuestros y se organizarán conferencias sobre tráfico de drogas y de armas, además de abordar la implantación en la zona de grupos terroristas.

    Para luchar contra ellos, además, Argelia, Mauritania, Mali y Níger pusieron en marcha este mes un cuartel militar en la ciudad argelina de Tamanrasset, cuya creación acordaron el 13 de agosto en una reunión de los mandos militares de estos cuatro países. Según la prensa local argelina, este dispositivo cuenta ya con más de 25.000 hombres y esperan alcanzar los 75.000 en dos años.

    A pesar de los esfuerzos para luchar contra el terrorismo en la región, Al Qaeda en el Magreb Islámico sigue secuestrando a occidentales en el difícilmente controlable desierto del Sahel. El último rapto fue el del turista francés Michel Gernamov, de 81 años, el pasado 19 de abril en Níger. Aunque la filial de Bin Laden en el norte de África no ha reivindicado su autoría, fuentes de la seguridad en Malí dan por hecho que fue obra suya.

    Junto a él se encontraba su guía, el argelino Ouaghi Abidine, que según el diario An-Nahar, fue abandonado a su suerte por los secuestradores en el desierto del norte de Mali.

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